使い捨てはもういらない。MITチーム、再利用可能なマスクを推奨、人間を苦しめても環境は救う



naturalnews.comより

COVID-19の大流行により、使い捨てのフェイスマスクなどの個人用保護具がどこにでもあるようになり、プラスチック汚染の脅威が高まっています。マサチューセッツ工科大学の研究者は、使い捨てのフェイスマスクを減らし、再利用可能なマスクを使用することを提案しています。

最近では、医療従事者だけでなく、一般の人々にとっても、フェイスマスクや個人用保護具は必要不可欠なものとなっています。例えば、COVID-19の感染を防ぐためには、使い捨てのN95マスクが必要とされています。これらのマスクは、経済的にも環境的にも負担となっています。著者らは、パンデミックによって毎日約7,200トンの医療廃棄物が発生すると推定しており、そのほとんどがフェイスマスクであるとしています。

使い捨てのフェイスマスクの削減

単回使用のフェイスマスクには、ポリウレタン、ポリカーボネート、ポリプロピレン、ポリエチレン、ポリエステルなどの合成ポリマー素材が使用されていますが、これらは環境に悪影響を及ぼすことが知られています。今回の報告書で科学者たちは、フェイスマスクから発生する廃棄物の量は、再利用可能なマスクや通常のN95マスクの汚染除去によって削減できると指摘しています。これらの対策により、医療従事者は1日以上の着用が可能になるかもしれません。

また、再利用可能なマスクや除染によって、患者に会うたびに新しいマスクを使用する場合に比べて、コストや環境への負荷を少なくとも75%削減することができます。

パンデミックの初期段階でN95マスクが不足していたため、医療従事者は1枚のマスクを1日中着用しなければなりませんでした。その後、いくつかの病院では、再利用可能なマスクを過酸化水素蒸気で滅菌する除染システムを導入し、数日間の使用を可能にしました。

"パンデミック時には、ウイルスから人々を守ることが優先され、確かにそれは今でも優先事項ですが、より長期的には、追いついて正しいことを行い、環境への潜在的な悪影響を強く考慮し、最小限に抑えなければなりません。" と、本研究の上席著者であるジョバンニ・トラヴェルソ氏は述べています。
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フェイスマスクの経済的・環境的負担

国内の病院では、パンデミックによるマスクの供給量の変動に対応するため、さまざまな戦略をとっています。これらは、フェイスマスクの入手可能性や、異なる除染システムへのアクセスに応じて異なる可能性があります。

MITの研究者たちは、パンデミック発生前と発生中のパターンを用いて、患者1人につきN95マスク1枚の使用、1日1枚のマスクの使用、紫外線による除染でのフェイスマスクの再利用、過酸化水素による除染でのフェイスマスクの再利用、1日1枚のサージカルマスクの使用などを行いました。また、開発中の再利用可能なシリコンマスクは、使い捨てまたは再利用可能なN95フィルターと組み合わせて使用することができますが、その際に発生するコストと廃棄物の可能性についても検討しました。

研究者たちは、再利用可能なマスク戦略が、コストと発生する廃棄物の大幅な削減につながることを発見しました。医療従事者一人一人が除染されたN95マスクを再利用できるようになれば、コストは半年間で約14億〜17億ドルに減少し、廃棄物も1300万〜1800万キログラム減少するという。シリコン製のN95マスクを再利用すれば、この数字はさらに減る可能性があります。

本研究の筆頭著者であるJacqueline Chi氏は、「マスクは当面の間、存在し続けるものであり、その使用に持続可能性を取り入れることは非常に重要です」と述べています。

また、トラヴェルソは、今回の研究では医療従事者に焦点を当てており、彼らは当面の間、マスクを着用し続ける可能性が高いため、この数字は総コストと環境への影響を過小評価している可能性が高いと指摘しています。

トラバーソと彼のチームは、「Teal Bio」という会社を立ち上げ、現在、再利用可能なシリコンマスクの改良とテストを行い、大量生産するための方法を開発しています。チームは今年後半に規制当局の承認を求める予定ですが、彼らが最も重視しているのは、マスクの使用効果を確認することです。

「何を使うにしても、自分や他の人を守ることができるものを使いたいですからね」。

https://www.naturalnews.com/2021-07-23-mit-recommends-reusable-masks.html#
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