親切にすることで老化を遅らせることができる3つの方法


eraoflight.comより

人に親切にすると老化が早まるというのは、ちょっと突飛な話に聞こえるかもしれませんが、よく聞いてください。

それは、あなたが親切にすることによって得られる感情についてのすべてです。

その方法はこうだ。

1)優しさがストレスの影響を打ち消す

ストレスが老化を早めるというのは広く認められていることです。科学界でも一般社会でも広く受け入れられていることです。

極度のストレスを受けた人が一晩で目に見えて老け込んだという話は、誰もが耳にしたことがあるでしょう。また、多くのストレスを抱えている知人の顔がこわばっているのを見たことがあるでしょう。また、ストレスの多い知人の顔がこわばっているのを見たことがあります。「あんな経験やこんな経験で老けた」と言ったこともありますね。

優しさはストレスと生理的に正反対です。これは、他のブログや優しさに関する2冊の本でも書いているテーマです。優しさの経験、つまり優しさがどのように感じるかということは、ストレスの経験、つまりストレスがどのように感じるかということと反対の状態を身体にもたらすという意味で、真実です。

例えば、ストレスホルモンは血圧を上昇させますが、優しさホルモンは血圧を低下させます。後者は、優しさの経験の生物学的産物である。主なものはオキシトシンです。

ですから、論理的には、ストレスが老化を早めるのであれば、その生理的な反対は老化に対して何らかのプラス効果があるはずです。

そして、これはいくつかの点で真実です。たとえば、オキシトシンは皮膚細胞の炎症とフリーラジカルのレベルを下げるという研究結果があります。後者は、脳、血管、免疫系の老化に重要な役割を果たす分子です。

つまり、この優しいホルモンがたくさんあれば、肌はより健康に、心臓はより健康に、免疫システムはより健康に、脳はより健康になり、老化を引き起こす要因の影響を受けにくくなるのです。

2)優しさがテロメアを守る

テロメアとは、DNAがほどけないようにするための端のキャップで、靴ひもに付いているプラスチックのアグレットがほどけないようにするのと同じようなものです。この例えはよく使われます。

テロメアは通常、加齢とともに短くなります。このため、テロメアの長さは、その人の生物学的年齢や、ある期間内にどれだけ早く年を取るかを示す指標と考えられています。

ジョージア大学が中心となって、200人以上のアメリカの高校生(17歳)の優しさ、温かさ、感情、社会的サポートを高めることを目的とした5年間のプログラムを実施しました。彼らは、研究開始時と5年後に青少年のテロメアを測定しました。

プログラムを受けなかった同規模の若者たちは、テロメアの長さが予想通りに減少したのに対し、プログラムを受けた若者たちは、テロメアの長さが全く減少しなかったのです。

優しさ、暖かさ、サポートといった感情をより多く育むプログラムが、若者たちのテロメアを人生の影響から守っていたのです。

優しさに基づく瞑想の実践もまた、テロメアを保護する効果があるようです。

マサチューセッツ総合病院を中心とするハーバード大学の研究では、仏教徒の「Loving Kindness」瞑想の経験者15人と非経験者22人のテロメアが比較されました。瞑想者は過去4年間に平均512時間の練習を積んでいた。

慈愛の実践は、基本的に自己と他者に対する暖かさ、優しさ、思いやりの感情を構築するものである。

その結果、修行者は非修行者に比べてテロメアが長く、その効果は特に女性の修行者に顕著であった。

この2つの研究から当然出てくる疑問は、"どうして?"である。

という疑問が湧きますが、研究によると、炎症と優しさが与える影響に関係があるようです。

炎症は老化に大きな役割を果たします。老化を研究している科学者の間では、この現象は特別な名前で呼ばれています。イタリア国立老化研究センターの所長であったクラウディオ・フランチェスキが最初に考案した言葉で、「炎症性老化」と呼ばれています。

人間の体には、天然の強力な抗炎症システムが備わっている。

3)優しさと思いやりが迷走神経を調え、炎症を抑える

炎症反射とは、迷走神経が炎症を緩和する過程につけられた名称です。脳神経外科と分子医学の教授であり、世界で最も引用されている科学者の一人であるケビン・J・トレイシーによって初めて発見されました。

体にとって最も重要な抗炎症作用、つまり抗炎症プロセスのひとつなのです。

では、優しさや思いやりとはどんな関係があるのでしょうか。

さて、現在、数多くの研究により、優しさや思いやりと迷走神経の活動、つまりトーンとの関係が明らかにされています。

迷走神経の緊張は、筋肉の緊張に少し似ていると考えることができます。筋肉を鍛えると、その緊張とパワーが増すように、迷走神経の活動が頻繁に高まると、その緊張が高まります。そして、迷走神経の緊張が高まれば、炎症を和らげる力がより強くなります。

もともと思いやりがあって優しい人は、迷走神経のトーンが平均より高い傾向にあることが、研究によって明らかになっています。また、逆に迷走神経緊張が高い人は、平均的に親切で思いやりがある傾向があることが研究でわかっています。いずれにせよ、優しさ、思いやり、そして高い迷走神経緊張は一緒に行く。

そして、優しさと思いやりを育むことは、迷走神経緊張を増加させることさえできます。それはボランティアに毎日愛情のこもった親切な瞑想を練習するように誘った研究によるものです。彼らの練習が増加するにつれ、彼らの迷走神経緊張はそうしました。

そして、さらなる研究は、現在、練習はまた、より良い抗炎症反応を生成することを示す。

つまり、そういうことです。優しさが生み出す感情は、ストレスの影響を打ち消し、テロメアを保護し、迷走神経を緊張させて炎症を緩和させるのです。

もちろん、親切にすることの目的は、こうしたアンチエイジングの効果を得るためではない、ということを最後に申し上げておきます。もちろん、アンチエイジングのためではありません。

まるで自然が私たちに報酬を与えてくれるかのように。

**デビッド・ハミルトン博士著

https://eraoflight.com/2022/07/31/3-ways-that-being-kind-can-slow-ageing/
410 : PV
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