獲物をゾンビ化する新種のスズメバチを発見

2021-08-24


naturalnews.comより

研究者たちは、これまで知られていなかった15種類のスズメバチを発見しました。これらのスズメバチは、獲物をゾンビに変えることができます。今回発見された種は、アクロタフス属の他の種と同様に、宿主の中に卵を産みます。卵が孵化した後、幼虫は獲物の体を乗っ取り、その行動を操作します。

フィンランドのトゥルク大学で生物多様性を研究している教授で、今回の研究者の一人であるIlari Saaksjarviは、「今回調査したアシナガバチは、宿主であるクモの行動を複雑に操ることができる点で非常に興味深い」と述べています。「宿主の操作は自然界では珍しい現象であり、この寄生蜂はその進化という点で非常に興味深いものです」と述べています。

研究者たちは、学術誌「Zootaxa」に研究成果の詳細を発表しました。

クモの行動を操る寄生虫のハチ

寄生虫とは、昆虫やクモ、甲殻類などの節足動物の体内や体の上で幼虫を食べて成長する昆虫のこと。それぞれの幼虫は1匹の昆虫で成長し、最終的には昆虫を殺します。

クモに寄生するのはアシナガバチである。メスのアシナガバチは、巣の中のクモを襲い、毒針で一時的に麻痺させる。その後、クモに1つの卵を産み付け、その卵が孵化して幼虫になる。最終的に幼虫はクモを食べ、蛹になって成虫になります。

面白いことに、幼虫が宿主を食べてしまうまでの間、クモは獲物を捕らえるための通常の巣を作らない。その代わりに、寄生バチがクモを操って、成長中のサナギを捕食者から守るための特別な巣を紡がせるのだと、Saaksjarvi氏は説明する。(関連記事 新発見のカッコウバチの種は、他の昆虫の「言語」を模倣して子育てと給餌を行う)

これまで、アシナガバチの仲間は11種しか知られていなかった。このスズメバチ属は非常に多様で、まだまだ多くの種が発見されるのを待っている。Saaksjarvi氏らは、アマゾンの熱帯雨林とアンデス山脈の雲霧林で、さらに15種のアクロタフスズメバチを発見した。

寄生行動に加えて、アクロタフラスズメバチはその大きさや色から、研究対象としても非常に興味深い。「アクロタフスマバチが魅力的なのは、彼らが非常に大きな寄生虫だからです。ブラジル国立アマゾン研究所の研究者で、今回の研究の筆頭著者であるディエゴ・パドゥアは、「アクロタフスは、非常に大きな寄生虫であることが魅力です。

パドゥアのチームは、アマゾンやアンデスの森林で寄生バチの研究を続けている。そのたびに、これまで知られていなかった多くの種類の動物が発見されている。

マインドコントロールが可能な動物の増加

宿主の心をコントロールする能力を持つ寄生動物は数多く存在する。例えば、カミカゼゼゼミ(Paragordius tricuspidatus)は、宿主であるコオロギやバッタの中枢神経系を乗っ取って成長します。

この虫の最終的な成長過程は水中で行われる。しかし、宿主は普段は泳げないので、虫は宿主を強引に誘導して近くの水辺に飛び込ませる。虫は溺れて死んでしまうが、その間に虫は成長し、繁殖する。

トキソプラズマ・ゴンディという寄生虫も、宿主を思い通りに動かすことができる。トキソプラズマ・ゴンディは通常、ネズミに感染しますが、人間にも寄生します。研究によると、感染したネズミはネコのニオイに対する恐怖心を失い、代わりにネコの尿に含まれるフェロモンに惹かれるようになります。そのため、ネコに捕まりやすくなるのだという。

トキソプラズマ症と呼ばれる寄生虫の感染が人間の行動にも影響を与えるかどうかはあまり明らかになっていない。研究者たちは、感染した患者の性格が変わったという証拠を見つけましたが、これはあくまでも相関関係であり、決定的なものではありません。また、統合失調症の人にトキソプラズマ症が異常に多いことを発見した研究者もいますが、それが精神疾患と関係しているかどうかは不明です。

動物とその魅力的な生態については、Ecology.newsをご覧ください。

https://www.naturalnews.com/2021-08-20-newfound-wasp-species-turn-prey-into-zombies.html#

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