爆発した電動自転車のバッテリーによる火災がニューヨークで多発、時には致命的な被害も

2022-10-31

npr.orgより

ニューヨーク - 週に平均4回、ニューヨーク市内で電子自転車や電子スクーターのバッテリーが発火しています。

路上で起こることもありますが、それ以上に多いのが、持ち主がリチウムイオン電池を充電しているときに起こるケースです。充電器が合わず、満充電になると自動的に電源が切れず、発熱し続けることがあるのです。また、バッテリー内の可燃性電解液がケースの外に漏れ出し、発火して連鎖反応を起こすこともあります。

ニューヨーク市消防局の主任消防士であるダン・フリン氏は、「これらのバイクは、故障するとまるでトーチカみたいに壊れるんだ」と言う。「このバイクのパワーが強すぎて、部屋と部屋の間の壁が吹き飛ばされるような事故も起きています。



4月にブルックリンで起きた火災は、電子自転車や電子スクーターのバッテリーの欠陥が原因とされ、発火して2軒の家が全焼しました。

そして、このような火災はより頻繁に起こっている。

金曜日の時点で、FDNYは174件のバッテリー火災を調査しており、2022年は昨年(104件)の2倍、2020年(44件)の4倍に達する勢いだ。今年はこれまで、電子自転車関連の火災で6人が死亡し、93人が負傷しており、昨年の死亡者4人、負傷者79人を上回っています。

8月上旬には、27歳のベネズエラ移民のラファエル・エリアス・ロペス・センテノと名乗る男性が、滞在していたブロンクスのアパートでリチウムイオン電池が発火し、死亡しました。隣人のカルメン・ティブルシオによると、ロペスの叔母は、彼が玄関から逃げようとしたが、自転車が邪魔になったと話した。その代わりに浴室に避難し、浴槽に水をためて炎から身を守ろうとした。しかし、煙に巻かれたそうです。

「彼は助からなかった」とティブルシオは言った。「彼の肺はとても悪かったのです」。

デリバリー業務に潜むもう一つの危険

ニューヨークでの火災の多くは、レストランの配達員が所有する電子自転車のバッテリーに起因するもので、彼らは1日に何十マイルも移動する長時間のシフトで働いています。

「フリン氏は、「電動バイクは、風雨にさらされ、ボロボロになりがちです。「この街には向かないんです」とフリンは言う。

バッテリーを長く使えば使うほど、完全に充電するのに時間がかかり、最大8時間かかることもある。そのため、安全のために重要な、バッテリーを接続している間中、所有者が目を離すことができなくなるのです。



さらに、新しいバッテリーは高価であり、より安価な再生バッテリーを選ぶ誘惑は大きい。支援・会員組織であるLos Deliveristas Unionの調査によると、特に、経費を引いた平均時給が12.21ドルの宅配業者にとって、このような誘惑は大きなものだ。

ニューヨークでNPRのインタビューを受けたe-bikeのオーナー数人は、バッテリーがもたらすリスクを認識しており、それを軽減するための対策をとっていると語った。

ローワーイーストサイドに住むラファエル・カルダナレスは、「多くの人が自分のアパートに4、5、6台の自転車を持ち、その自転車のものでないときは、別の自転車の充電器を取り替えています」と語った。「どの充電器でもいいというわけではないんです。

Musfiqur Rahmanは、配達業を始めたばかりの頃、Arrowブランドの新しいバッテリーを2つ、それぞれ550ドルで購入したという。火災を防ぐために買ったのだそうだ。

「私の知る限り、このブランドはこの種の事件に巻き込まれたことがない」と27歳のバングラデシュ人移民は言った。

FDNYによれば、ほとんどの電池は、点検の際に火によって破壊され、どのブランドが他のものより安全であるかという結論は出せないとのことである。

FDNYは、リチウムイオン電池の充電の危険性について警告するビデオをソーシャルメディアに投稿し始めました。

密着した生活

E-bikeに関連した火災は、ロンドン、サンフランシスコ、ミシガン、南フロリダなど、他の場所でも発生しています。しかし、ニューヨークほど火災への関心が高いところはないようです。おそらく、アパート暮らしが普及していることと、テイクアウトの注文が多いことが原因でしょう。

レストランでは従業員用に自転車を夜間保管することもあるが、特定のレストランで働く人は少なくなり、Door DashやUber Eatsなどのアプリを使って顧客とつながる個人事業主が多くなってきている。そして、これらの配達人は、アパート以外にe-bikeを保管し、充電する場所がないことが多いのです。

それが逆に、労働者だけでなく、近隣住民にも火災の危険をもたらすのです。この夏、ニューヨーク市住宅局は、2,600棟の建物からe-bikeとバッテリーを禁止することを提案した。しかし、この提案は騒動になり、当局は実行に移していない。



市議会議員たちは、独自の解決策を提案している。例えば、ある法案は、市内での使用済みバッテリーの販売を禁止するものである。もうひとつは、販売するすべてのバッテリーに、アンダーライターズ・ラボラトリーズ(Underwriters Laboratories)のような国の検査機関の承認を得ることを義務づけるというものだ。Eric Adams市長は最近、配達員のための充電ステーションやその他の設備を備えたハブを作るために100万ドルを指示することを発表した-ただし、それらは日中に使用され、夜間の充電はできないだろう。

使用済みバッテリーの販売を禁止する法案を提出したゲイル・ブリュワー議員は、新しいバッテリーが配達員にとって法外に高価であることは認識しているという。

「ニューヨーカーは食べ物の配達が好きだから、彼らはいわば神様のような仕事をしている」と彼女は言う。「そこで今問題なのは、火災を起こさないような新しい電池をどうやって手に入れるか、ということです」。


https://www.npr.org/2022/10/30/1130239008/fires-from-exploding-e-bike-batteries-multiply-in-nyc-sometimes-fatally
540 : PV
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